前两天看了吴大维写的一篇文章,他在文章里谈到,学英语,环境很重要。没有环境就是要自己创造环境,不要怕错,敢于开口,说说说。还真是这个道理。

舍得发现一直以来自己的学习环境有够差的,幸好在学英语的过程中,遇到了一些优秀的学习软件,利用这些软件,舍得给自己创造出了非常不错的语言环境。想想这中间曾经经历过的种种困难,舍得在想,倘若把自己的经验写出来,会不会给大家一些启发呢?

先看看舍得画的这幅脑图,然后舍得逐一加以说明。


说相声有四门功夫叫说、学、逗、唱,医生有四门学问叫望、闻、问、切,学英语也有四大技能叫听、说、读、写。舍得就从这四大技能讲起。

舍得经常对身边的朋友说,我们首先要先达到英美国家文盲的水平,然后再去逐步地提高水平。这话听起来有点粗,可是理不粗。

你不需要去想英美国家的文盲,只要想想咱们自己国家文盲是啥样,就能体会到舍得说这话的用意了。文盲虽然不见得会写多少字,可能还不会写文章——就算写,错字恐怕是免不了的。但就算这样,他们跟人沟通时,讲话照样可以如长江之水,连绵不绝,甚至有理有据,其沟通能力强过“非文盲”的,比比皆是。而我们学语言的目的是什么,主要还是为了交流呀!所以舍得认为,要想掌握英语这种交流工具,首先得达到英美国家文盲的水平,如果你觉得“文盲”两个字难听,那你可以拿“入学前儿童”将这俩字替换掉也行。

文盲也好,“入学前儿童”也好,他们都有一个共同点,那就是“听、说”还行,“读、写”较差。相信没有哪个父母在教孩子说话前,先教孩子写字或读书吧?其实在外国,“先听说,后读写”

几乎是一个常识性的问题。可是到了我们国家,英语教育对读、写的重视远远大于听和说,这其实就是导致大量英语哑巴出现的主要原因,这种状况,到了近几年,才略微有所好转。

学任何语言,听是第一位的,不听不可能会说,因为只有先听,才有可能掌握这种语言的符号系统;听得不好,说得恐怕也不咋滴。

舍得的听力得益于两个方面,一是Tell Me More,舍得在2002年花了半年多时间学了两遍Tell Me
More(当时共分三级,第一遍练得比较匆忙),Tell Me
More的音素、单词、句子、对话的训练虽然侧重点是发音,但仍然给舍得在听力方面打下了扎实的基础,纵横字谜和听写训练更是有如画龙点睛;二是Friends(《六人行》),经过Tell
Me
More的训练后,基础是扎实了,但在听Friends这种快速的语音还是有点难以适应,当时舍得正好在实践《千万别学英语》中的方法,舍得每天在上下班时戴着mp3,里面就放着Friends的音频文件——这还是舍得用Samplitude从视频文件中转换过来的,刚开始听时,自信心倍受打击,但好在舍得心理素质还算可以,就当玩似的听了下去,慢慢地,能听清的部分越来越多。同一个文件听得遍数多了,慢慢地就变成了,主角前一句在讲什么,舍得能把后一句给续出来。2004年舍得去考PET3的时候,听力部分是最轻松的,就得益于前面的两种训练。

接下来谈谈怎么锻炼“说”的技能。“说”分两块内容,一是发音,二是语言的组织。发音可是Tell Me
More的强项,前两天舍得在谈Rosetta和Tell Me
More的区别的时候就讲到了这一点。在Rosetta里,由于只有“通过”和“不通过”两个级别,且它的评价标准非常宽松,你发音垃圾一点,通过的可能性很大,也就是说,你的发音准和不准在它那里是很难体现出来的。而在Tell
Me
More里,发音差一点,很可能就通不过,那不能通过怎么办呢?去做音素训练,单词发音训练,然后是句子发音训练,再往后是人机对话训练,在反复的听与说的拉锯中,发音是会变得越来越准的。

Tell Me
More的发音评分分七个级,你在训练过程中,不仅可以很容易了解到自己目前的发音水准,还能通过当前句评分的状况和波形的分析来改善自己发音的不足,进步往往是悄悄地发生的。

除了使用Tell
Me
More,你还可以在平时听《Friends》之类的材料时,进行跟读和模仿。若要做得更好,可以使用复读软件,比如Q99,来对一些片段进行反复的操练。舍得制作《Friends》的句库版也是出于这样的考虑,你可以在背句子的同时,反复地模仿这些句子,不知不觉中,听力和发音的水平就提高了。

仅仅是发音好还是不够的,语言的组织和运用能力也非常重要。这就好比学一首粤语歌,你可以将每个词的发音咬得很准,但你唱得再准,也不见得你就能说好粤语。“说”的另一层含义指的是语言组织的训练。这就要靠“Retelling”(复述)来帮助你提高。

复述是锻炼语言组织能力的非常不错的方法。你看完一篇文章,然后用自己的话讲出来(当然是用英语讲),不要怕说错,你只要记住说、说、说,大胆地说出来,你所记住的词汇会越用越活,你在这个过程中也能够发现自己在哪方面存在不足。注意复述并不是翻译,你只要脑子里有这个念头,用英语描述出来即可,想象一下你在向你的朋友讲述这个你刚看完的故事。不要先想好中文,再翻译英文,真正的沟通是没有“翻译”这个过程的——有这个过程的话,速度就上不去了。

跟复述相近的训练叫角色扮演。Tell Me More中有这个练习,但你不需要Tell Me
More也能这样来做。这是赖世雄先生的成功秘诀。赖先生曾讲到他的学习经历,他说,“我发愤苦学英语时,半夜三更对着猪圈里的猪朋友大念ABC,一人饰两角一问一答间练习英语口语。”这里的“一问一答”就是英语口语活性化的奥妙所在。

赖世雄先生

但不管是复述还是角色扮演,都需要你有一定的英语基础,怎样才能拥有这样的基础呢?很简单,用Rosetta打基础,用SuperMemo提高你的词汇量,用Tell
Me More来进行全方位的提高。也许你只做了一部分Tell Me
More练习,就能够开始做这些复述或角色扮演的练习了。这一切都是因人而异的,不可一概而论。

大量的阅读适合自己水平的英语读物,对提高英语思维是有很大的帮助的。胡文仲、何其莘、钱清等老师都建议阅读大量的英语简易读物,倒不见得非要用简易读物,舍得认为,使用适合你目前水平的材料是最好的。若是你阅读的材料正好是你感兴趣的,那就更妙了。最好不要为了学习而学习,学习不是件苦差事。

《时代》杂志中文解读版的主编旋元佑先生则更加变态,他在学生时期曾经以一个晚上看完一本英文小说的速度进行阅读,每本书300-400页,总共45本书,2个月时间看完。这确实是一个值得我们效仿的榜样。

英语读物读得多了,有了足够的input,就会output出来。更何况在读的过程中,常见的英文单词和语法、句型自然会大量地出现,通过上下文还能学到新的单词和用法——同时也训练了猜测的能力,真是一举多得。

要注意的是,在学习初期,还是以“听说为主”,国外的英语专家们甚至建议“先听说,不读写”,别觉得这偏激,你只要想想,你是从多大年纪开始阅读的?如果词汇量还不足以去读最浅显的读物,那还是先将阅读放一放比较好。

会说,就会写。只不过,说的时候对语法不需要讲究太多,写则需要遵循相应的语法规范,以免贻笑大方。这一环节,其实也是Tell Me
More的强项,Tell Me
More中设置了专门的语法训练和写作训练,其语法训练就象我们做英语的课后练习一样,你只要照着范例的格式去做就可以了,非常简单,而且随时可以知道自己错在哪里,哪里存在不足,这一切都是软件的优势。Tell
Me More中的写作形式是看图写作,这是舍得当年最头疼的练习之一,但只要硬着头皮坚持下去,收获的时候就能够尝到其中的甜蜜了。

写作水平的高低,跟你在阅读所下的功夫也是息息相关的。写作也是一种output,要想写得好,就要有足够的input。2004年前后网络上曾流行一篇文章,大意是“背完新概念的课文是如何如何的了得”,文章或许有很多夸张的部分,但课文掌握得多,确实对写作很有好处。不见得非要背下来,有些东西是潜移默化的。

在工具的使用上,舍得向大家推荐一款“直觉造句”的软件(在博客的首页“软件下载”栏里可以找到它的下载链接),这个软件的训练模式很像Tell
Me
More中的“单词排序”训练,也就是说,将单词打乱了,让你去将它组合起来,这种训练能有效地培养你的造句能力。大家可以下载下来试一试。

再讲讲零基础学习者的训练法。对于零基础的学习者,最好的训练软件当属Rosetta,这一点,连Tell Me
More都及不上它。Rosetta在它的教学中采用了大量的图片,你所要做的,就是去“猜”这张图片是什么意思。比如说一下子给你四幅图,有在跑的,在游泳的,在读书的,在吃东西的,然后系统给你一句话“He
is
running”,要你去猜这句话描述的是哪幅图。这样子非常容易建立起“图像-声音-含义”的关联,它的效果是非常理想的。所以Rosetta的零基础学习者的不二之选。尤其是想教小孩子学英语的家长们,一定要用它来教你们家的宝宝,这个方法孩子们肯定喜欢。

这个方法其实完全可以和SuperMemo结合起来,舍得曾经构思过这样的词库制作方式,将Rosetta的图用抓图软件截取下来,配上相应的单词和句子,当然还可以配上发音,甚至视频,这样的一个学习系统会比Rosetta更加高效(但对孩子并不特别适合,孩子们更喜欢有趣的学习)。为什么这样会更高效呢?这里还是利用了SuperMemo的强劲算法,快速过滤掉你已经掌握的内容,将更多的时间放在你还未掌握的材料上。各位朋友可以自己去尝试着做这样的工作。

最后捎带讲一讲词汇和句子的突破。要想高效地突破词汇关,最佳的选择当然是SuperMemo!它的设计是最符合人的记忆规律的。这方面的文章,舍得的博客里已经有很多了,舍得在这里也不再进行过多的宣传。有几个要点希望大家牢记:1.正确选择SuperMemo的词库很重要,不要去记那些大而全的词库,如果你基础差,那就先从简单一点的开始,这费不了你多大的工夫,循序渐进是最理想的。2.使用一些助记法,这恰恰是SuperMemo的作者提醒大家的。他并没有排斥使用一些帮助记忆的方法,相反,他会告诉你使用助记法只会使记忆更加牢固。3.SuperMemo不只是一个记单词的软件,甚至不只是一个帮助英语学习的软件。最起码,你应该用它来多记一些句子。舍得不想把它称之为一个“背诵”软件,舍得觉得,它的训练方式能帮你将这些材料输入到你的语言区,而不是记忆区,不断地重复会使你更容易形成语言的条件反射。