一、Collins简介

Collins就是Collins Cobuild电子词典,它是根据世界着名的三大语料库之一COBUILD中的英语语料库(The
Bank of
English)编写的工具书。词典中的例词和例句均取材于COBUILD英语语料库。这是舍得用过的对初学者最有帮助的辞典之一(另一个是朗文当代高级英语辞典(Longman
Dictionary of Contemporary English,尤其是带例句语音的第四版)。

舍得用过的Collins英英辞典共有四个版本:

第一个是第3版,它的图标是红色的一本书:

第二个是第4版,这个版本在网上的流传程度较小一点,大多数朋友都推荐第3版和第5版,图标如下:


第三个是第5版,图标如下:

还有一个版本叫《柯林斯高阶美式英语词典》(Collins COBUILD Advanced Dictionary of
American
English),这个版本的语音采用的是美音(其他几版只极个别词有美音的发音),但这个版本是做的最不贴心的,用户没有设置的权限,连字体大小都没法调整,所以这个版本舍得是不会推荐的。

舍得觉得前三个版本里用得最顺手的反而是第4版,尽管她有一些小小的瑕疵,比如,由于制作团队的粗心,个别的动词的发音是带ing或es的发音(如record)——这个毛病一直到第5版也没改掉,据舍得观察,这往往发生在一个词有多种读音的时候,第4版制作时调整了语音文件的索引,从4版和3版的词条中可以看出端倪:

第4版:共4个小喇叭,而recording的排在最前面


第3版:只有两个小喇叭。

第4版和第3版共有的一个小毛病就是,她启动后第一次发音速度是很慢的,估计是调入语音库的那段程序没写好,第5版就没这个问题。

若要说有第3个瑕疵的话,那就是第4版和第3版都没有音标,柯林斯直到第5版才加入音标。不过对于舍得来说,有了发音还要音标干啥?模仿都模仿不象,看音标就能让你发音更准?

舍得喜欢第4版的原因是它的工具栏里多了3个小图标:


看看第3版的:

第一个图标是全文显示,第2个图标是简要显示,只有释义和词性,其它的如音标和例句等通通都不显示。这个是舍得最喜欢的。第5版界面虽然更漂亮,也添加了音标,但由于没有这个功能,导致复制下来的东西很多没用的东西。第3个图标是用户辞典,由于舍得不建用户辞典,所以这个功能基本上可以无视。

这几个版本下载的地址分别如下:

第3版:VeryCD下载

第4版:VeryCD下载

第5版:VeryCD下载

美音版:VeryCD下载

二、为什么是Collins?

这个问题要分两个方面来讲:

首先,为什么要用英英辞典?

其次,为什么用Collins而不是其他辞典?

看英英辞典,有助于培养英语思维。

我们中国的传统英语教育最大的弊端是用中文思维而不是英语思维,学生们大量地背单词,却不进入人家的语言符号系统中去,这就是“哑巴英语”产生的根源。此外,在中国的英语教育系统中,应试教育是第一位的,中国教育界的“权威”们(不是全部)至今仍把英语当成科学一样的东西来学,什么都要先看是否符合语法,始终用语法思维。拜托,语言是用来交流的,交流靠的是技能的训练形成的条件的反射,而不是简单的知识收集与储存。举个最简单的例子,看着菜谱把“怎么样做这道菜”学会了,但这是不够的,你仅仅是“知道”怎么做而已。你还要靠不断地训练,才能真正地掌握“做菜”这项技能。偏重知识学习而忽视技能训练的结果就是:一说就懂,一看就会,一做就错。

英语思维中,有几个技巧是比较关键的:

1.如何用英文简单界定一个东西的技巧。这就是用英英辞典的妙处。美国人之间交谈80%是想告诉对方“what a book
is”这类东西。我们的传统英语教学模式没有教会学生表达思想的技巧。我们常说“where is the book?”很少有人问“what
is a book?”而美国的小学生就能够问“what is a book?”并且能提供回答。
  2.如果理解还有偏差,那就要训练how to explain things in different
ways。一种表达方式对方听不懂,美国人会寻找另一种表达方式,最终让对方明白。因为事物就一个,但表达的语言符号系统可能会很多。

3.要有猜测能力。猜测对学好英语口语很重要。口语表达的“时效”性很强。在交流中,有一个词你没听懂,不可能马上去查字典,这时候就需要迅速用猜测来弥补这个理解缺口,否则交流就会中断。

而这些技巧,在读英英辞典的时候,都可以训练到。

那这么多辞典,舍得为何独独推荐Collins呢?

Collins的魅力,在于它那独特的If句式的解释。这种解释通俗易懂(尽管有时释义不够准确),每个解释都是用一句话来表达的,在培养英语思维方面比其它辞典更胜一筹。

我们来看看同一个词,不同的辞典是怎么样解释的,比如说refuse这个词:

韦伯斯特辞典的解释是:

1 : to
express oneself as unwilling to accept *refuse a gift* *refuse a
promotion*

2

: to show or express unwillingness to do or
comply with *refused to answer the question*

牛津大辞典的解释是:

indicate
or show that one is not willing to do something

indicate
that one is not willing to accept or grant (something offered or
requested).

牛津高阶辞典的表现略好一点:

to say
that you will not do sth that sb has asked you to do

美国传统英语辞典的解释是:

To
indicate unwillingness to do, accept, give, or allow:

剑桥高级学习辞典的解释是:

a vegetable with
long thin whitish or pale green stems which can be eaten raw or
cooked

麦克米兰辞典的解释是:

to say you will not do something that someone has asked you to
do

朗文当代辞典的解释是:

to say firmly that you will not do something that someone has asked
you to do

再来看看Collins的解释:

If
you refuse to do something, you deliberately do not
do it, or you say firmly that you will not do it.

If someone refuses you something, they do not give it to you
or do not allow you to have it.

Collins用了一个完整的句子来这个词,你看完了翻译,顺便也掌握了它的一种用法,再加上它用来解释的词汇都大多是些最基础的词汇,你读得越多,跟这些基础词汇打交道的机会越多,这些词汇往往在无形中就被你掌握了,单词也不再是孤零零的,而是成了你的词汇网络中的一份子。所以说,读Collins辞典的效果相当于读基础读物,对培养你的英语思维有莫大的益处。

三、绝配

单单捧着一本辞典来背单词,这个过程实在太枯燥了,相信能一直坚持下去的人都是些有超强毅力和学习欲望的人,这个方法确实不科学。

相反看看那本著名的畅销书《千万别学英语》(”Don’t Study English,But
Learn!”)中介绍的方法,则要人性化的多,我们先来看看它使用Collins(或其它英英辞典,不过Collins是作者重点推荐的)来攻克词汇关的方法:

第三阶段:跃跃欲说出口成章

第一、用英英辞典查以前做听写练习时不懂的单词。

第二、把单词的解释和例句记下来,若这其中还有不懂的单词的话,继续查字典。

第三、查辞典要坚持查到没有不懂的单词为止。

第四、大约查一个小时以后,暂停查字典,并大声朗读通过查词典整理出来的内容。

第五、朗读约1个小时后结束。

第六、查在原文和单词解释中出现的所有不懂的单词,并一直朗读到完全吃透解释和例句为止。

《千万别学英语》中介绍的方法共分五个阶段,这个第三阶段中使用的方法,其实是一直贯穿到第四、第五阶段的,也就是说,只要是碰到生词,就用这个方法来解决。

在具体操作的过程中,抄写其实并非必要的,朗读才是关键。舍得以前懒得抄,就用电子辞典+剪贴板程序(以前用clipmanager,后来用clipmate),快速地复制下来进行朗读。一开始由于基础差,确实不知道读的是什么,甚至一个句子里所有的单词你都“熟悉”,就是不知道整到一个句子里的时候是啥意思。但随着量的积累,慢慢地,读Collins的解释变成了一种享受,伴随而来的成就感确实让你感觉很棒。

《千万别学英语》并不提倡你去死记,你只要去读就够了,今天这个词条读了你没记住,没关系,下次再读,查得词多了,看到的这个词的机会也越多,突然有一天,这个词就通了。这与使用SuperMemo来记单词有异曲同工之妙。

但是,《千万别学英语》的方法固然是好,执行起来却不是件容易的事,这种独特的查辞典典法(碰到生词再查,还要查到没有生词为止),有时是对人的耐性的一大考验。所以,自从舍得开始使用SuperMemo之后,就没再查过辞典。

舍得用的是《柯林斯分级词汇表》,将它导入SuperMemo后,老老实实地从第五级(最容易的那一级)起,一个词一个词地过,由于有了SuperMemo的“监督”和帮助,学习效率提高了很多。前几级基本上是属于快速过滤的过程,因为大多都是掌握得比较好的词汇,进入3级和2级的时候,速度才放慢下来。

这样的过程,不再是《千万别学英语》那样子无序的过程(无序有时也有无序的好处)。重要的是,采用分级词汇表,会让你更有成就感——假如你掌握的词汇总量只有2000-3000,一上来就让你去背1星级的词汇,恐怕不用多久你就要和它说88了。从第五级到第四级,再到第三级……一直这样下去,越到后面,反而越能坚持下去,因为你已经看到了前面的成果,有了充足的信心去面对困难。再说后面用来解释的词汇基本上是属于5级和4级的范围,偶尔碰到解释中的一个生词,还能让你额外地锻炼一下猜测的技巧!

通过阅读释义,去猜测这个词的意思,这个过程也是很容易带来成就感的(成就感越多,你越能坚持学下去)。上面说到的猜测和界定的技巧无形中就训练到了。更精彩的是,你猜测出来的词,印象往往会更深刻,了解记忆原理的人都知道,“理解”对记忆的作用有多大。这要比传统的那种英汉,汉英词汇的背法要高明的多。

SuperMemo和Collins的结合,还有一个好处就是能够把学习“量化”,采用《千万别学英语》中的方法你是很难做到量化的,你只能用时间和所抄的词汇数来衡量,SuperMemo帮你把你还没有掌握的词都存下来,并在后面的学习中,在一个最合适的时间安排你进行复习。通过SuperMemo你还可以清楚地知道,在整个学习过程中,你记住了多少,没掌握的有多少,难啃的“单词”又有多少,你还可以随时查阅这些掌握程度不同的单词,甚至可以导出成TXT和文本格式,以便你进行总结,摸索出种种帮助记忆的方法来攻克那些困难的单词。

最后,舍得要给准备使用SuperMemo+Collins分级词汇表来背单词的朋友们一个小小的建议,那就是,在使用这个组合之前,你最好有一定的词汇基础(常用的2000词你得认识吧!)。基础适不适合很容易判定,你先试用一下第5级(最容易那一级)的词库,若觉得英英的释义对你来说不会成为障碍,那请继续下去。否则的话,先去把那些最简单的单词掌握了再说。

注:Collins分级词汇表下载地址详见博客首页中的“词库及文档”栏目。